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Focus sur le Metropolitan Museum of Art de New York

Focus sur le Metropolitan Museum of Art de New York

Le Metropolitan Museum of Art de New York (surnommé le Met) se trouve à Manhattan, plus précisément au 1000 de la Cinquième Avenue, près de la 82e rue.

Il possède un autre bâtiment nommé The Cloisters, dans le quartier de Washington Heights. Ses riches collections recouvrent toutes les cultures et plus de 5000 ans d’Histoire.

Ses portes sont ouvertes tous les jours, du dimanche au jeudi de 10h à 17h30, ainsi que le vendredi et le samedi de 10h à 21h (à l’exception de Thanksgiving, du 25 décembre, du 1er janvier et du premier lundi de mai). Il organise également des nocturnes, le vendredi et le samedi.

Une brève histoire du musée

Le Met a ouvert ses portes pour la première fois au public le 20 février 1872, à une adresse différente de celle qu’il possède actuellement. L’idée de sa création, cependant, remonte à 1870.

Elle provient de plusieurs personnalités américaines, tant du milieu artistique que de celui des affaires, qui désiraient partager l’art avec les citoyens américains, sans imaginer qu’il attirerait des citoyens du monde entier.

Le Metropolitan Museum of Art acquiert des collections progressivement, qu’il s’agisse de toiles européennes ou d’antiquités chypriotes.

Le musée change d’adresse plusieurs fois avant d’acheter un terrain et d’y construire un bâtiment, que le public a découvert pour la première fois en 1880.

Si ce bâtiment s’est, par la suite, étendu afin d’accueillir toutes les collections, il fait toujours partie du musée que nous connaissons actuellement. Plusieurs extensions ont été construites, par exemple la Façade des Beaux-Arts (commencée en 1912 et terminée en 1926), l’aile sud ou encore l’aile nord.

Les plans architecturaux ont été repensés en 1971 puis de nouvelles ailes ont été bâties afin d’améliorer la qualité de l’expérience des visiteurs. La rénovation totale s’est achevée en 2006. La superficie du Met fait vingt fois celle de ses premiers locaux.

Une représentation variée des arts

Le Metropolitan Museum of Art possède de nombreuses collections permanentes, exposées au sein de dix-neuf départements indépendants, qui s’occupent également de leur gestion avec l’aide et le savoir de professionnels spécialisés.

Ces expositions représentent toutes les époques historiques et artistiques, et mettent toutes les cultures en avant. Le Met présente des œuvres des Arts d’Afrique, de l’Océanie, des Amériques, de l’Asie ainsi que de l’Islam.

Il possède des antiquités égyptiennes, grecques, étrusques, romaines et originaires du Proche-Orient. Il expose des peintures, des sculptures et des arts décoratifs originaires d’Amérique et d’Europe.

Il abrite des œuvres d’art médiéval et d’art moderne. Ses collections comptent également des instruments de musique, des armes et des armures, des dessins et des gravures, des livres ainsi que des photographies.

Chaque thème est mis en avant dans une zone différente du musée afin de permettre aux visiteurs de profiter d’une meilleure expérience et de consacrer leur temps aux arts qu’ils préfèrent.

Le Met hérite parfois de collections privées. Par exemple, en 1969, la fondation du banquier Robert Lehman lui a confié plus de 3000 œuvres, qu’il a placé dans une aile dédiée.

Des visites pour découvrir le musée

Un tour, nommé Chefs-d’œuvres du Musée, vous permet de découvrir les cultures et époques différentes exposées au Met. Gratuit, il est proposé en même temps que votre billet d’entrée et certaines visites se font en français.

Vous pourrez ensuite explorer le musée à votre rythme, en vous concentrant sur les cultures et les époques qui vous ont le plus intéressé.

Bien entendu, le Met propose également des visites thématiques.

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