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Le Grand Central Terminal

Le Grand Central Terminal

Située en plein cœur de Manhattan à New York, Grand Central Terminal est à la fois une gare ferroviaire et une importante station de métro. Occupant un magnifique et immense bâtiment de style Beaux-Arts s’étendant sur plus de trois hectares et sur sept niveaux, cette gare accueille quotidiennement près de 800 trains et près de 500 000 passagers.

La plus grande gare du monde

Une galerie marchande (un marché de produits frais, des restaurants et des bars à bière, une soixantaine de boutiques de vêtements) jouxte les 44 quais et les 67 voies composant la gare. De nombreux escaliers et couloirs relient le hall des restaurants (surtout des fast-foods) situé sous le hall principal, le hall Vanderbilt (qui doit son nom à l’un des premiers grands magnats américain et qui est principalement utilisé pour des manifestations publiques ou privées à cause de son apparence prestigieuse) et le Grand Central North (extension de la gare de style moderne). La station de métro quant à elle, bien qu’accessible depuis le hall principal, est plutôt banale, et ne reprend pas le style du reste de la gare.

gare Grand Central Terminal

Un décor de cinéma

Le magnifique hall principal, cœur de la gare, a de nombreuses fois servi de décor de cinéma pour le tournage de films. Son plafond qui culmine à 38 mètres de haut, est peint de 2500 étoiles représentant les constellations, réalisées par le français Paul César Helleu. Symbole de la gare, la célèbre pendule à quatre faces tapissée d’opales et coiffée de cuivre, occupe le centre du hall. C’est un autre français, Jules-Felix Coutan, qui a réalisé les sculptures des dieux romains Mercure, Minerve et Hermès ornant l’horloge Tiffany de quatre mètres de diamètre qui accueille les passagers et visiteurs arrivant de la 42ème rue. Cary Grant est venu y prendre un train de nuit dans La Mort aux trousses, Al Pacino essaie d’échapper à ses poursuivants dans L’impasse et les Avengers y ont menés de rudes combats dans le film du même nom. Même les animaux des films d’animation Animaux et Cie etMadagascar y sont passés. Grand Central Terminal a également inspiré bon nombre d’artistes, qu’il s’agisse de chansons, littérature, bande dessinée ou jeu vidéo.

Un monument à visiter

Le Grand Central Terminal est tellement emblématique de la ville de New-York, et du quartier de Manhattan, qu’il est impossible de passer dans cette ville sans le visiter. Toutes les semaines, des visites guidées sont organisées, avec ou sans audioguide, afin de découvrir son histoire. Pour le centenaire de Grand Central Terminal, une visite particulière d’une heure quinze a été mise en place par la société Metro-North gérant le transport ferroviaire. Une application (payante) pour smartphone Android ou iOS est également disponible. Elle permet de découvrir les secrets les mieux gardés des majestueux bâtiments et de partager un siècle d’anecdotes et d’archives avec des millions d’autres visiteurs. La visite améliorée par l’application dure de trente minutes à deux heures et comprend les différents points d’intérêts dans et autour de la gare.

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